20周岁的CDN发明者Akamai,把未来放在了互联网边缘

更新时间:2018-12-05 18:00:56 来源: 网络综合

为了迎接物联网时代,成立于1998年的CDN公司Akamai有了新愿景。

Akamai总部位于美国马萨诸塞州,公司名取自夏威夷语“聪明”之意。其创始成员在1998年发明CDN技术,其工作原理为通过在网络各处放置节点服务器,从而更迅速地传输信息,使网民更容易访问。

1999年,Akamai在纳斯达克成功上市,目前是全球最大的CDN服务商,在全球拥有超过24万台服务器,遍布130多个国家和地区。客户已包括福斯、索尼、三星、Steam运营公司Valve、Adobe等。

它经历过世纪初那场互联网泡沫。“我们的股票从几百美金跌到几分钱,几乎是一文不值。在美国对股票盈利的税收是预先收取的,手上有大量股票的内部员工,要预先缴纳很多股票红利税。所以,当时公司陷入了特别严重的财务危机,甚至从几百人的规模变成了十几个人。”回顾历史,Akamai亚太及日本地区副总裁暨总经理Graeme Beardsell说。熬过泡沫后,Akamai逐渐恢复元气,在中国的业务也开展了10年。

和那些老牌的IT公司一样,Akamai也面临着竞争对手“跨物种入侵”和寻求新的增长点的问题。有不少网络巨头开始绕开这些CDN服务提供商,自行跟ISP签署协议,将自己的服务器部署在网络的边缘节点上,以更低的价格提供服务,对Akamai业务造成冲击。

对此,Akamai给出的答案在“边缘”,即边缘计算。“通过20年的积累,Akamai在边缘已拥有了强大的基础设施,现在要做的是最大化地释放边缘计算能力。”Akamai区域副总裁暨大中华区总经理李昇称。另一方面,边缘能够更好地完成网络优化、应用性能交付以及安全防御。

所谓边缘计算,即数据在现场端处理而非传回云端,被视为一种新的计算范式。物联网设备兴起与人工智能热潮进一步推动了边缘计算的发展,越来越多的数据处理被推向网络“边缘”。有企业称,受企业对实时数据分析和个性化的需求驱动,边缘计算代表着计算领域的下一场重大架构转变。

据Gartner,联网设备的数量正在激增,到2020年将由2017年的84亿部增至204亿部。Gartner还补充称,到2021年,40%企业的边缘计算策略将就位,而2017年这一比例仅有1%左右。

“云计算巨头有技术、有资金、有人员,为什么他们现在还没有边缘能力的优势,而Akamai有?因为这需要时间积累。”李昇解释,通过持续10多年的携手共进,Akamai与运营商建立起了坚实的合作关系。

一定程度上来看,Akamai的解释是对的:CDN跟边缘计算的理念都是要在尽可能接近数据产生的边缘对数据进行处理,CDN需要传输和存储大量内容数据,而边缘计算恰好可以提供存储服务,那么对于两者来说部署方式类似,都是接近网络边缘,而CDN的节点正好可以充分复用起来,提供计算服务。

Akamai看到了趋势,也希望通过CDN巩固自己的优势。Akamai已经拥有了分布最广泛的内容交付网络,在全球范围内的1700多个网络中部署了24万台服务器。数据流量处理上,Akamai每天交付的Web流量每秒超过30兆兆位,每天交付近3万亿次互联网交互。

从CDN拓展到边缘计算在技术的实现上虽然更容易,但不难想象,重点押注边缘计算的Akamai,同样也会面临云巨头的竞争。微软一直是边缘计算的主要支持者之一,用“智能边缘”补充云的不足。而思科、爱立信以及慧与等IT企业,也正在向边缘计算技术和服务投入大量资金。

今年10月29日,Akamai发布了新一季财报。在截至9月30日的第三季度,Akamai营收6.7亿美元,同比增长7%。在具体业务表现上,最受重视的云安全解决方案录得1.69亿美元收入,同比增长37%。按区域来看,美国本土业务营收与去年持平,为4.13亿美元。国际市场业务方面,收入不考虑汇率因素同比增长21%,达到2.57亿美元。

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