孙正义背后的男人:沙特的钱正在改变硅谷科技格局

更新时间:2019-02-18 00:01:01来源: 网络综合

从通过软银进军科技领域,到直接设立办事处,沙特阿拉伯正在寻求与硅谷更紧密的合作。

2月13日,沙特阿拉伯大型主权财富基金宣布旗下的公共投资基金(Public Investment Fund,PIF)董事总经理Yasir Al-Rumayyan宣布,在美国旧金山设立办事处,同样也会设立纽约、伦敦办事处。这只基金由沙特阿拉伯王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)担任主席,以帮助沙特阿拉伯实现远离石油,经济多元化的目标。

如果要深究萨勒曼与硅谷的关系,他是硅谷五大科技公司创始人的座上宾,他的钱几乎流入了硅谷大部分独角兽。千亿美金的愿景基金(Vision Fund)一度让硅谷的老牌风投们黯然失色,其资本量相当于12.5个红杉,是美国全部VC一年募资额的近两倍,愿景基金创始人孙正义因此被称为“硅谷最有权势的投资人”。站在孙正义背后的大金主,正是萨勒曼。如果没有软银,没有萨勒曼,硅谷科技格局该是另一番局面。

美国风险投资的钱主要来源于养老金、大学基金、企业或者家族基金,以及国际主权财富基金。一位帮助风投募资的投资人告诉《财经》:“随着国债利率上升,养老金有了更好的回报,更多美国风险投资机构正在寻找国际投资,几乎美国的主流VC都会向沙特阿拉伯主权财富基金募资。”

不仅仅是愿景基金,来自沙特阿拉伯的钱正在改变硅谷的游戏规则,让创业公司之间的竞赛,变成一个比拼资金规模的竞赛。

沙特在硅谷的商业版图

在《华尔街日报》的报道中,孙正义从2016年开始决定创建一支庞大的基金。他带着助理一路向西,先后被卡塔尔、新加坡主权财富基金、日本邮政储蓄银行拒绝,原因是在未来这支庞大基金的决策中,孙正义对所有的决策享有最终投票权,这与传统风险投资依靠投委会的风格完全不同。

2016年9月,当他见到沙特阿拉伯王储,这个国家的实际控制人萨勒曼时,他用45分钟说服了萨勒曼:“我打算给你个万亿美元的礼物。你给我的基金投资1000亿美元,我还给你1万亿美元。” 最后,沙特阿拉伯主权投资基金(Public Investment Fund,以下简称PIF)为愿景基金出资450亿美元,初步组成一支规模高达930亿美元的基金。

近一年多的科技报道已经显示了愿景基金成立之后的威力:320亿美元收购ARM,创下软银历史上最大的一笔收购;40亿投给英伟达,成为英伟达第四大股东,控制了美国主流的芯片产业。此外,对无人驾驶的后起之秀Cruise投资22.5亿美元,以及自动驾驶机器人公司Nuro投资10亿美元;前后投资给共享办公室独角兽WeWork 累计100亿美元。就拿无人驾驶来说,有了软银资金背书的Cruise,在硅谷路测的40多家无人驾驶公司中脱颖而出,可以挑战行业老大Waymo,竞争格局就此改变。

孙正义找到萨勒曼的时机也堪称完美。2017年6月,老萨勒曼开除了原来的王储,86年出生的小萨勒曼上台。上台以后的小萨勒曼开始寻求宗教改革与经济转型措施,萨勒曼这些年正在寻求摆脱沙特阿拉伯对石油的依赖,科技,正是萨勒曼的答案。

孙正义曾在采访中透露,他“每天”都会与小萨勒曼沟通。

PIF成立于1971年,是沙特阿拉伯王室基金。现在,小萨勒曼是该基金的主席,他曾经提出要建立2万亿美元的基金,之后全球投资人记住了他的名字。沙特阿拉伯的钱,曾经遍布房地产、基础设施建设、金融、旅游度假等各大领域。小萨勒曼上台之后,正在把钱从华尔街挪向硅谷。他所控制的庞大的PIF基金,正在成为硅谷公司们的印钞机。

2016年,PIF基金投资Uber 35亿美元换取5%的股权,这开启了PIF在科技领域的第一大单。2016年10月,日本软银与PIF建立总部在伦敦的“愿景基金”。去年年底,孙正义还打算从该基金继续募资450亿美元,成立愿景基金二期。

除此之外,沙特阿拉伯一共设立的五支基金,对Uber在美国的竞争对手Lyft投资1.049亿美元,以及领投增强现实领域的Magic Leap投资4.61亿美元,这串长名单还包括订餐软件DoorDash和电话会议软件Slack等一系列创业公司。

去年四月以来,萨勒曼来硅谷考察,几乎所有科技公司大佬都亲自接见了萨勒曼。

谷歌创始人谢尔盖·布林亲自出面带领他游览山景城的谷歌总部;苹果CEO蒂姆·库克带他参观新总部;在微软首席执行官纳德拉与他见面后,双方很快签下合作协议;亚马逊创始人杰夫·贝佐斯与他谈笑风生,谈论未来的潜在合作机会。Facebook创始人马克·扎克伯格也曾经陪同他带着Oculus的眼镜体验这里的最新产品,临走前,扎克伯格亲自把他送上车,这种浓重的礼节在硅谷并不常见。

(图为亚马逊创始人杰夫·贝佐斯与萨勒曼,图片来自:SPA)

美国媒体ReCode报道,硅谷最富盛名的投资机构Founders Fund创始人Peter Thiel和占据硅谷半壁江山的知名孵化器Y Combinator CEO Sam Altman过去几年一直与沙特和他们的王储建立着密切的联系,尽管Altman否认他拿过与沙特相关的钱。

在小萨勒曼实际控制沙特阿拉伯之后,沙特记者残忍被杀害的新闻引发了人们对沙特的钱的反思。

转点:紧张的软银与受罚的特斯拉

不管是硅谷的公司还是主流基金,大家都想拿便宜的钱,不麻烦的钱。沙特资金进入之后,甚至有独角兽打算绕过软银直接向沙特寻求投资。但现在,这笔钱开始变得滚烫。

美国居民沙特记者贾马尔·卡舒吉(Jamal Khashoggi)失踪的消息传来的时候,孙正义正在家里举办一场晚宴,讨论如何将人工智能运用于不同的行业。受他最大出资人的影响,软银股价在第二天暴跌5%。

卡舒吉一直要求沙特进行政治改革,反对王室制度。当时小萨勒曼上台之后,借反腐之名抓了几十个沙特王子,迫使他们交出上千亿财产;卡舒吉对萨勒曼一直在进行言语激烈的批评。从记者失踪到残暴的凶杀细节曝光,沙特阿拉伯在这次肢解记者事件中遭到了众多媒体的谴责。

过去,“改变世界”和“做正确的事”一直是硅谷引以为傲的价值观。随着负面舆论发酵,这些硅谷的被投公司都拒绝为此事发表评论。硅谷向来不喜欢涉及政治问题,况且涉及自己的投资者。

记者失踪事件舆论未平之时,沙特阿拉伯在其首都雅利得举办投资会议。Uber、ARM等首席执行官均在受邀名单中,但均未出席活动。此时,备受讨伐的孙正义也在名单上,尽管他没有亲自参加会议,但却派出了软银代表赴会。此时,硅谷开始号召对沙特阿拉伯的钱说不。

硅谷舆论抗议的力量能有多强:谷歌曾经与美国五角大楼合作开展一项名为Maven的人工智能项目,遭到了内部员工的一直反对,最终谷歌员工成功说服管理层,放弃这项价值百亿美元的合同。当沙特陷入持续的质疑之后,很快,特斯拉也不得不于其划分界限。

事发两个月前的2018年8月,媒体披露PIF通过二级市场持有特斯拉4.9%的股份,成为特斯拉前五大股东。不到一小时内,马斯克就发布推文:“正在考虑将特斯拉以420美元的私有化,钱已到位”。从始至终,媒体都在猜测特斯拉私有化资金与沙特阿拉伯有关。

这条推文在美国引发轩然大波,引发美国SEC调查,最终调查结果也指向了PIF。马斯克在六天之后发声,从2017年以来,PIF曾多次与他会面,表达对沙特远离石油的兴趣。然而,缺少对私有化交易的概念讨论涉嫌欺诈,最终SEC剥夺了马斯克在特斯拉董事长职位,并处以罚款。

故事还没有结束。10月初,沙特阿拉伯虐杀记者的新闻在硅谷掀起了轩然大波。比起硅谷一致的沉默,当马斯克被问及是否会继续接受PIF的入股,他回答“可能不会了”。

这句回答是否引发了PIF的不满不得而知,但今年1月17日,PIF削减了对特斯拉的风险敞口。至于是否还持有特斯拉股份,马斯克这样回复《金融时报》:“我认为PIF可能已经卖出股份了,我不知道他们是否还持股特斯拉,公司已经很多个月没跟PIF沟通过了。”

在PIF于1月17日盘后锁定特斯拉价值29亿美元的股票之后,特斯拉盘后跌幅高达15%,资金吃紧。一天之后,特斯拉突然宣布裁员7%。资本关系的变化莫测,成为科技公司扩张与收缩间最大的权衡。

与此前单纯寻求财务汇报不同,沙特在科技方面战略性目标也更加强烈了。Al-Rumayyan在宣布成立旧金山办事处时透露,PIF正在寻求将垂直农业初创公司Plenty带到沙特阿拉伯。对WeWork投资的分歧,也让孙正义与沙特的关系微妙起来。

去年年底,软银愿景基金打算以160亿美元购买WeWork的控股权。在两次44亿、40亿美元的投资之后,软银希望继续注资WeWork。但《华尔街日报》消息称,PIF和穆巴达拉投资公司(Mubadala Investment Co.)反对了这一投资。原因是在全球房市下行之下,他们对WeWork的高估值抱有疑问;这两家软银的大财团,原本在房地产领域都有大笔投资,他们希望愿景基金能够更加聚焦在科技领域。

最终,软银放弃160亿美元的控股计划,转而向WeWork投资20亿美元。与WeWork做着相似业务的办公室分享公司Industrious的市场经理告诉《财经》,自从软银的钱进入之后,他们在行业里四处寻找收购标的,也有更多相似的公司和周边服务涌现了。

孙正义的大手笔投资让早期投资人欣喜,却正在激怒硅谷的主流社会。三年以前,没有投资会轻易超过10亿美元。这种状况正在给类似红杉的风投带来巨大威胁:孙正义有着沙特阿拉伯的巨额资金做背书,这家老牌的硅谷基金正在面临软银带来的挑战。

另一个挑战是,随着巨额资金涌入硅谷,硅谷公司的平均上市时间正在延长。这意味着IPO不再能给投资者带来高昂的回报,流血上市会否硅谷重现,2019年会给出答案。

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